Do sukoba došlo nakon što je naoružana grupa napala kontrolni punkt koji pripada graničnoj straži u blizini grada Rafa, na mediteranskoj obali zemlje koja se graniči sa pojasom Gaze.

Odgovornost za današnji napad preuzela je ekstremistička grupa Islamska država, i jedan je od najsmrtonosnijih napada za egipatske snage bezbednosti u poslednjih nekoliko godina.

Egipat se bori protiv pobune na Sinaju koja je pojačana nakon što je vojska 2013. zbacila islamističkog predsednika.