Enkelad, drugi mesec otkriven oko Saturna, ima debelu ledenu školjku u subglacijalnom okeanu, koji formira oblak gde su naučnici pronašli pet osnovnih elemenata života: ugljenik, vodonik, azot, kiseonik i sumpor. Međutim, esencijalni element fosfor još nije pronađen.

Zbog odsustva fosfora, koji je nezaobilazna komponenta kostiju, ćelijskih membrana i DNK kod ljudi i životinja, međunarodna naučna zajednica je smatrala Enkelad nenastanjivim.

Kako prenosi Sinhua, tim međunarodnih istraživača predvođen kineskim naučnicima, međutim, suprotstavio se prethodnim nalazima tvrdeći da je otkrio fosfor u obliku fosfata u mesečevom okeanu.

U studiji, istraživači su kreirali model interakcije između morske vode i stene kako bi simulirali geohemiju Enkeladovog kamenitog dna okeana.

“Utvrđeno je da je okeanska voda na planeti visoko alkalna (veoma slana) i lišena kiseonika, slično kao gazirana voda koju ljudi piju na Zemlji”, rekao je vodeći istraživač Hao Đihua, sa Univerziteta nauke i tehnologije Kine.

U takvom “gaziranom” okruženju bilo bi potrebno oko 100.000 godina da se fosfor rastvori iz Enkeladovih stena u okean.

Hao je primetio da je okean tečne vode mogao postojati više od 100 miliona godina u Enkeladu. S obzirom na ovu potencijalno dugu istoriju, može se očekivati da će stene planete osloboditi značajne količine fosfora u okean.

Studija je objavljena u recenziranom časopisu Procedure (Proceedings) Nacionalne akademije nauka SAD.

Iako fosfor još nije eksplicitno pronađen, ova studija daje naučnu referencu za buduće istraživanje potencijalnog života na Saturnovom mesecu Enkeladu, zaključili su istraživači.