U izjavi za španski dnevnik ABC objavljenoj danas, papa je rekao da je već potpisao pismo ostavke i da ga je predao tadašnjem državnom sekretaru Vatikana Tarćizu Bertoneu, pe nego što je on otišao u penziju 2013. godine.

“Potpisao sam ostavku i rekao mu ‘u slučaju medicinske ili druge sprečenosti evo moje ostavke. Imate je”, rekao je papa koji je napunio 86 godina 17. decembra.

Na pitanje novinara da li hoće da se ta informacija zna papa je odgovorio “zato vam je govorim”, navodeći da ne zna šta je Bertone dalje uradio sa tim pismom.

Papa pati od problema sa kolenom koji se ne mogu otkloniti operacijom i zbog kojih je poslednjih meseci primoran da se kreće u kolicima.

On je zbog bolova morao da otkaže ili smanji aktivnost više puta protekle godine, i priznao je u intervjuu u julu da je morao da uspori svoj rad.

“Mislim da u mojim godinama sa ovim ograničenjem treba da se malo sačuvam da bih mogao da služim Crkvi. Ili da razmislim o mogućnosti da se povučem”, rekao je papa.

Papin prethodnik Benedikt XVI, podneo je ostavku 2013. zbog slabog zdravlja i od tada živi u Vatikanu.