Ruski mediji su u više navrata spekulisali da bi Griner mogla da bude deo razmene za ruskog trgovca oružjem Viktora Buta, kog zovu i „Trgovac smrću“. But služi kaznu zatvora od 25 godina zbog udruživanja s ciljem ubijanja američkih državljana i pružanja pomoći teroristima.

Spominjalo se da bi u razmenu mogao bude uključen i Pol Vilan, bivši marinac koji je služi kaznu od 16 godina zbog špijunaže koju su SAD više puta opisivale kao nameštaljku.

Američki državni sekretar Entoni Blinken je, upitan u nedelju da li se razmatra zamena Griner i Vilana za Buta, izbegao da odgovori na to pitanje.

„Nemam veći prioritet od toga da obezbedim da se Amerikanci koji su na ovaj ili onaj način ilegalno pritvoreni širom sveta vrate kući. Ne mogu detaljno da govorim o onome što radimo, osim toga da je ovo apsolutni prioritet“, rekao je Blinken za Si-En-En.

Griner je, kao i većina WBNA košarkašica, igrala nekoliko sezona za ruski tim Jekaterinburg.