U Rafi je nekada živelo 280.000 ljudi, a sada polovina od ukupno 2,3 miliona stanovnika Gaze, suočenih sa užasavajućim izborom ostati i čekati na napad ili rizikovati povratak na sever kroz područje gde borbe ne prestaju.

Milion ljudi je u šatorima i improvizovanim skloništima, a satelitski snimci pokazuju da se sve više šire takva naselja.

Premijer Izraela Benjamin Netanjahu je rekao da će se fokus izraelske kopnene ofanzive uskoro preusmeriti na Rafu.

“Naši vojnici su sada u Kan Junisu, glavnom uporištu Hamasa. Uskoro će ići u Rafu, poslednji bastion Hamasa”, rekao je Netanjahu u sredu.

Izraelski avioni su jutros bombardovali Rafu, ubivši najamnje 11 ljudi u udarima na dve kuće, rekli su očevici Rojtersu.

Tenkovi su gađali neka područja istočno od Rafe, što je pojačalo strahovanje stanovnika da predstoji kopneni napad.

Generalni sekretar UN Antonio Gutereš rekao je u sredu da će ulazak u Rafu “pogoršati ono što je već humanitarna noćna mora s neizrecivim regionalnim posledicama”.

Agencije za pomoć su takođe upozorile na humanitarnu katastrofu ako Izrael ispuni pretnju da uđe u jedno od poslednjih područja u Pojasu Gaze u koje nisu ušle kopnene smage.

Norveški savet za izbeglice (NRC) upozorio je Izrael protiv proširenja vojnih operacija na Rafu, ocenivši da bi to bilo “fatalno za raseljene civile i humanitarnu pomoć”, preneo je Si-En-En (CNN).

“Širenje neprijateljstava moglo bi pretvoriti Rafu u zonu krvoprolića i razaranja iz koje ljudi neće biti u stanju da pobegnu. Više nema kuda da ljudi beže”, saopštila je direktorka NRV za Bliski istok i Severnu Afriku Angelita Kereda.

Egipatski zvaničnici su takođe upozorili na opasnost od operacije u Rafi, a posebno su zabrinuti da bi veliki broj stanovnika Gaze mogao biti raseljen na njihovoj zemlji.

“Nema sumnje, ciljanje ovog područja Pojasa, koje je prepuno civila, predstavlja opasnost”, rekao je portparol Ministarstva spoljnih poslova Egipta Ahmed Abu Zeid u intervju za TV Al Ghad.