„Mislim da će u skoroj budućnosti biti održan referendum na teritoriji (samoproglašene) republike Lugansk, tokom koga će narod iskoristiti svoje apsolutno ustavno pravo i izraziti mišljenje o pripajanju Ruskoj Federaciji, rekao je on, prenele su ruske agencije.

„Ne znam zašto, ali siguran sam da će se to desiti“, dodao je on ne navodeći mogući datum.

Proruske separatističke republike Donjeck i Lugansk, čiju nezavisnost je Moskva priznala, nalaze se u rudnom basenu Donbasa na istoku Ukrajine, koji nije pod kontrolom Kijeva od 2014. godine.

U ratu separatista i vlasti u Kijevu od 2014. godine život je izgubilo više od 14.000 ljudi.

Po unapred pripremljenom scenariju ruski predsednik Vladimir Putin je 21. februara priznao nezavisnost te dve oblasti i odgovorio na njihov zahtev za uspostavljanje odbrambene saradnje.

To je bio uvod za ulaz ruskih trupa u Ukrajinu 24. februara, a kao razlog Kremlj je naveo odbranu te dve separatističke teritorije.